احتمال وجود متان در مریخ زیر سئوال رفت
ایران اکونومیست طی روز‌های اخیر دانشمندان در خبری تکان دهنده اعلام کردند که در سیاره مریخ به شواهدی از گاز متان دست یافته اند. این کشف با استفاده از داده‌های ارسالی از کاوشگر قمری سیاره مریخ به نام ExoMars Trace Gas Orbiter به دست آمد که در سال ۲۰۱۶ از سوی آژانس فضایی اروپا به فضا پرتاب شده است.
 

افزون بر کاوشگر، مریخ نورد کنجکاوی نیز در سال ۲۰۱۳ به شواهدی مبنی بر وجود مولکول متان دست یافته بود. کشف گاز متان از این جهت بسیار ارزشمند است که می‌تواند نشان دهنده وجود حیات حتی در سطوح میکروسکوپی باشد.
 
متان می‌تواند به هر ۲ شیوه بیولوژیکی و زمین شناختی تولید شود. کارشناسان در جدیدترین مصاحبه‌ها اعلام کرده اند با توجه به فاصله ۴۰۰ کیلومتری کاوشگر مریخی ExoMars Trace Gas Orbiter از سطح کره زمین در ماه آپریل سال ۲۰۱۸ احتمال شناسایی متان وجود نداشته است.
 
کارشناسان اکنون با نوعی سردرگمی مواجه شده اند و اعتقاد دارند سیاره مریخ بسیار پر رمز و راز است، زیرا در سال‌های پیش متان به وسیله کاوشگر مارس اکسپرس و مریخ نورد کنجکاوی شناسایی شده بود، اما در سال ۲۰۱۸ کاوشگر فضایی اگزومارس با وجود نصب انواع وسایل و حسگر‌ها برای شناسایی گاز و مولکول متان موفق به شناسایی ردی از آن نشده است.
 
کارشناسان اعتقاد دارند نوعی مکانیزم پنهان در اتمسفر سیاره مریخ می‌تواند سبب ناپدید شدن نشانه‌های وجود متان شده باشد.
 
کارشناسان آژانس فضایی اروپا درادامه طرح شناسایی و بررسی سیاره مریخ و پس از ارسال کاوشگر قمری اگزومارس در نظر دارند در سال ۲۰۲۱ مریخ نورد رزالیند فرانکلین را به سیاره مریخ ارسال کنند و داده‌های استخراج شده از مریخ نورد را با استفاده از کاوشگر به زمین ارسال کنند.
 
مریخ نورد رزالیند فرانکلین اکنون درمرحله ساخت قراردارد و کارشناسان امیدوار هستند دربازه زمانی استاندارد ساخت آن تمام و به فضا پرتاب شود.
 

قراراست از این مریخ نورد برای بررسی نشانه‌های حیات درگذشته‌های دور یا حال حاضر سیاره مریخ استفاده شود.
 
با وجود یافت نشانه‌هایی از مولکول متان به وسیله مریخ نورد کنجکاوی در سال ۲۰۱۳ دانشمندان نتوانسته اند با استفاده از ابزار‌های پیشرفته کاوشگر مریخی به نشانه‌ای دست یابند.
 

کارشناسان اعتقاد دارند درصورتی که زندگی برسطح سیاره سرخ وجود داشته باشد احتمالاً به شکل باکتری‌های فسیل شده خواهد بود.
 
نتیجه یافته‌های به دست آمده به وسیله کاوشگر مریخی اگزومارس در نشریه نیچر منتشر شده است.
 
منبع:Dailymail